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  • Beetle B.

Des insectes hors normes

Mis à jour : mars 29


Avez-vous déjà vu cette petite bête qui semble porter un casque à cornes sur la tête ?

Un indice ? Du même ordre que les pucerons, cigales et punaises, vous pouvez la retrouver à la lisière des bois, sur la tige des feuilles dont elle suce la sève...


...Cet insecte ce nomme Centrotus Cornutus, plus connu sous le nom de Demi-Diable ou Cigale épineuse. Il fait partie de la famille des membracides, des espèces connues pour leur étrange excroissance.

La plupart de ces insectes proviennent des forêts tropicales d'Amazonie et d'Amérique centrale mais vous pouvez observer le Demi-Diable en France (petits veinards !).


Pourquoi cette excroissance ?

Selon une équipe de chercheurs du CNRS, ce casque au dessus de leurs têtes correspondrait en fait à une 3ème paire d'ailes qui auraient fusionnées au fil des années.

Ce bouclier aux formes très variées leur permettent de se camoufler dans leur environnement : en prenant la forme de la végétation ou en mimant d'autres insectes.

Ci dessous, l'Heteronotus qui copie la silhouette d'une guêpe.

"Heteronotus". Photo d'Andreas Kay - Flickr.


Ceux-là reproduisent parfaitement les épines d'un arbre :

"Umbonia crassicornis". Photo de Robert Simons - Flickr.


Un dernier exemple, le Bocydium. Cet insecte imite la structure fongique d'un parasite des fourmis : le champignon Ophiocordyceps. Pour information ce champignon prend la fourmi comme hôte, il va pousser à l'intérieur et ressortir par l'arrière de son corps ... Mmmh charmant.

Le Bocydium qui prends donc la forme de ce parasite paraîtra aux yeux des prédateurs comme un insecte malade, pas très appétissant.

"Bodycium Globular". Photo d'Andreas Kay - Flickr.


Mes amis les fourmis

Pour continuer sur les fourmis, les membracides ont l'habitude de collaborer avec celles-ci. Comme les pucerons, ces étranges insectes produisent du miellat, un festin de choix pour les fourmis qui vont protéger les membracides en échange de nourriture.

Photo Wong H-I - Flickr.


On finit cet article avec quelques autres images de membracides, pour le plaisir des yeux ;)

Cicadelle arboricole "Membracis mexicana" Mexique. Photo de Pavel Kirillov - Flickr.


Cicadelle du chêne "Platycostis vittata" Sarasota (Floride). Photo de Matthew Cicanese - Flickr.


"Stegaspis fronditia" Equateur - Photo de Robert Oelman - Flickr.


"Thelia Bimaculata" Columbia (USA) - Photo de Jeff Gruber - Flickr.


"Cladonota Benitez" Photo de Fredots09 - Flickr.


J'espère que cet article vous a plu :) Et si l'envie vous prends de partir à la recherche du Demi-Diable, il sera visible au début du printemps !


#treehoppers #membracides #insectes #demi-diable

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